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Das visuelle Lexikon der Weltreligionen

Autor/in:
 
Übersetzung:
 
Verlag:
Gerstenberg 
Publiziert:
2004 
ISBN:
3-8067-4591-9 
Seiten:
439 S. 
Schlagwörter:
 

Rezension

Auf den ersten Blick eine tolle Idee: Erklär mir die Welt der Religionen anhand von bunten Menschenbildern, geheimnisvollen Schriftzeichen, Symbolen und heiligem Kultgerät. Tatsächlich beginnt, wer dieses Lexikon in die Hand bekommt, sofort interessiert zu blättern. Fotos aus Tausendundeiner Nacht, Piktogramme aus Tempeln und Pyramiden, aktuelle Statistiken und Landkarten – sie alle ziehen das Auge magisch an. Und dann?
Nach der ersten Faszination stellen sich viele Fragen, die in knappen Bildunterschriften nur ausschnittweise Beantwortung finden. Zwar versuchen die AutorInnen in einleitenden Kapiteln, den Gesamtkontext der jeweiligen Religion oder Epoche herzustellen, doch sind die Bilder in ihrer Anziehungskraft und auch Verwirrungsmacht einfach stärker als die wenig ausführlichen Texte. Das visuelle Lexikon der Weltreligionen hat also seine “schönen Seiten” und entspricht auch dem visuellen Zeitgeist; wer aber vertiefte Information und Einführung in das Geheimnis von Veden, Thora und Koran erwartet, fängt irritiert zu blättern an.
Immerhin hilft das Glossar bei einem systematischeren Suchgang. Eher unsystematisch gestalten sich die Bildseiten: wie Buttons auf dem Kühlschrank hängen hier die Abbildungen herum. Da fällt es schwer, Zitate und Erklärungen richtig zuzuordnen: Zwischen der Erklärung zum buddhistischen “Rad der Lehre” und dessen bildlicher Darstellung quetscht sich zum Beispiel die Hand Buddhas ins Bild. So werden die Seiten eher überfrachtet als denn klar in ihren Aussagen.
Gerstenbergs Lexikon ist eine schönes Zweit- oder Drittbuch zum Thema Weltreligionen; es “illustriert” im wahrsten Wortsinn andere Infobücher, die ihrerseits oft zu textlastig sind. Als alleiniges Wissensbuch reicht es allerdings nicht.
JUDITH WIPFLER

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